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Soleil : protéger et surveiller sa peau

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Le soleil dope le moral et favorise la fabrication de vitamine D ! Mais l’exposition au soleil n’est pas sans risques pour pour la santé. Votre agence régionale de santé et tous ses partenaires, vous rappelle les bons conseils pour protéger votre peau
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Quels sont les risques d'une exposition au soleil ?

Contrairement aux idées reçues, l’intensité des rayons ultraviolets (UV) du soleil n’est pas liée à la sensation de chaleur et les rayons peuvent être très forts lorsqu’il y a des nuages, du vent ou de la neige. La réverbération due aux surfaces claires (sable, eau) augmente leur intensité.

La meilleure façon de réduire le risque de développer un cancer de la peau est de limiter l'exposition au soleil et à ses rayons ultraviolets.

Prenez soin de votre peau : où consulter un spécialiste  dans la région ?

Si vous avez un doute concernant votre peau (modification d’un grain de beauté, apparition de tâches…), vous pouvez consulter un spécialiste.

Les bons réflexes pour se protéger du soleil

  • Ne jamais exposer un nourrisson de moins de 12 mois au soleil.
  • Choisir des endroits ombragés pour les activités extérieures.
  • Eviter de s'exposer entre 12h et 16h l'été, en France métropolitaine, car c'est le moment où les rayons solaires sont les plus intenses, donc les plus dangereux.
  • La meilleure protection est vestimentaire : il est donc nécessaire de porter un chapeau, un tee-shirt et des lunettes de soleil.
  • Utiliser une crème solaire à indice de protection solaire haute. L'appliquer généreusement avant l'exposition et recommencez ensuite toutes les 3 à 4 heures et après chaque baignade, même s'il s'agit d'une crème dite « résistante » à l'eau. Gardez à l'esprit qu'une crème à indice de protection solaire haute ou très haute ne permet pas une exposition plus longue.

Attention aux idées reçues

La crème solaire ne suffit pas à protéger votre peau du soleil

Il faut privilégier la protection vestimentaire (tee-shirt, chapeau et lunettes de soleil). Même les produits solaires les plus efficaces ne filtrent pas la totalité des UV, notamment des UVA : l'écran « total » n'existe pas. La crème n'en reste pas moins importante, mais en complément des autres précautions, pour protéger les zones du corps qui restent découvertes.

Il faut continuer à se protéger même quand on est bronzé

Le bronzage est une « barrière » naturelle fabriquée par la peau pour se protéger du soleil. Mais cette barrière est superficielle et ne filtre qu'une partie des UV. Une peau bronzée risque donc moins les coups de soleil, elle ne protège pas contre le vieillissement cutané et ne limite qu'en partie le risque de cancer.

Le danger ne vient pas uniquement des coups de soleil

Au soleil, nous sommes exposés à deux types de rayons UV : les UVB, responsables des coups de soleil et les UVA, qui n'ont pas d'effet visible immédiat mais pénètrent la peau en profondeur. Les UVA comme les UVB augmentent le risque de cancer de la peau.

Les séances d'UV ne préparent pas la peau au soleil

Le bronzage artificiel n'a pas le même effet protecteur que le bronzage naturel : il ne s'accompagne pas d'un épaississement de la peau.

Les rayons UV ne chauffent pas

Ce sont les rayonnements infra-rouge qui chauffent et l'on ne se rend pas forcément compte de leur présence. Méfiez-vous des fausses impressions de sécurité lorsqu'il fait plus frais, sous un ciel nuageux, avec du vent ou après une baignade. C'est l'index UV qui mesure l'intensité des rayons solaires : plus il est élevé (sur une échelle de 1 à 9), plus il est nécessaire de se protéger.

Les auto-bronzants et les compléments alimentaires ne protègent pas du soleil

Ils donnent un teint hâlé mais n'apportent aucune protection car ce sont souvent de simples colorants (carotène). En revanche, ils ne sont pas cancérogènes.